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24/04/2017

DU 12 AU 15.04.2017 / DIRECTION…..LA CALIFORNIE…../ USA

Après ce court séjour « Nevadien » et ce beau coup de cœur que fût Las Vegas, nous prenons la direction de la CALIFORNIE, 3ème état par sa superficie et 1er en population avec plus de 38 millions d’habitants !!!!

Mais promis ….Nous reviendrons…..

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Mais à la sortie de Las Vegas……GROS bruit de ferraille provenant de Sukha !!!!?????

On se gare en catastrophe…..plus de peur que de mal…..une partie du pot d’échappement s’était déboité .....Quoi de plus normal !!!!!

Et c’est donc sur la bande d’arrêt d’urgence d’une deux fois quatre voies à l’heure de pointe que je me retrouve sous Sukha pour remettre les deux tubes ensemble et resserrer le collier rebelle…. Même si on s’en serait bien passés, cela nous fera un sacré souvenir !!!

Je ne sais pourquoi, mais depuis toujours ou du moins depuis longtemps….la « Death Valley » m’intrigue et m’attire. Pas vraiment de gros détour…Nous voici donc sur la route nous menant à la « vallée de la mort »……

Nous trouverons notre lieu de bivouac près de Tepoca un minuscule village juste avant l’entrée de ce parc national qui est le plus grand des Etats-Unis après l’Alaska. Pour être plus précis, nous passerons la fin d’après-midi et la nuit dans un site qui nous aurait paru improbable, il y a encore peu…..un désert !!! 

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32°, pas l’ombre d’un platane à l’horizon, le tout balayé par un vent soutenu qui permettra au sable d’explorer toutes les entrées possibles de notre maison !!!! Mais là encore….quel souvenir.

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13.04 - La Death Valley possède une superficie de 13 500 km² (une fois et demie celle du département du Puy-de-Dôme !!!). Les vallées désertiques de l’Armargosa River et du Salt Creek ont la particularité d’être en grande partie sous le niveau de la mer !!! 

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La formation de ces dernières ne résulte pas de l’érosion fluviale ou du passage de glaciers mais essentiellement  de l’élévation des montagnes les bordants….

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Une majeure partie des vallées sont de couleur blanche ou jaunâtre….si nous avons bien compris, il s’agit principalement du borax, minerai d’origine volcanique composé de bore, de sodium ou de calcium….qui fût découvert ici en 1880, par le français Isidore Daunet. Même s’il s’avérait au début plus rentable que l’or, le borax ne fût réellement exploité dans la vallée que pendant une dizaine d’année. En cause la logistique, pour rejoindre la première gare situé à 270 kilomètres, ils utilisaient des wagonnets tirés par deux chevaux et dix-huit  mules qui devaient supportés les 36 tonnes du chargement dans le désert brulant. L’exploitation de ce minerai se poursuit encore aujourd’hui à l’extérieur du parc de façon beaucoup plus industrielle. Il est utilisé dans l’aéronautique, le fibre de verre, les matériaux isolants mais aussi engrais et désherbant !!! 

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Photo prise par un couple de Suisse qui voyage dans le monde et plus particulièrement depuis 10 ans ……en camping-car

La Death Valley est l’une des régions les plus chaudes et les plus arides du globe. Il ne tombe en moyenne que 4 cm d’eau par an et la température y est toujours chaude voir extrême….le record est de 57° !!! L’explication est due à sa situation encaissée à l’abri des vents frais du Pacifique, les montagnes avoisinantes ayant des sommets dépassant parfois les 3000 mètres. L’aridité est renforcée par le vent sec et brulant venu du  désert du Sonora au sud-est.

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Le contraste entre la blancheur de la vallée et les couleurs rougeoyantes des roches volcaniques est superbe….

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Bad Water, c’est dans ce bassin, résidu d’un lac immense qui couvrait autrefois la vallée toute entière que ce situe le point le plus bas de l’Amérique du Nord avec – 85,5 mètres sous le niveau de la mer….

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Sukha n’aimant pas à priori l’altitude…. ???? Nous avions espérés qu’à cette altitude ou du moins en ayant quitté les zones montagneuses, il retrouverait la santé et bien…..il n’en fût rien !!!!

Même au jour où j’écris cette note, le 21 avril…..chaque jour de façon totalement impromptu, le moteur se bloque à 2500 tours…..il « suffit » de se garer…..et de repartir quelques secondes après pour retrouver la normal !!!!????

Rouler avec la peur au ventre est très difficile et je reconnais que mon esprit d’habitude optimiste en prend un coup….d’où une humeur souvent….détestable !!!!

Dernièrement, nous nous sommes arrêtés dans un garage Ford pour qu’il nous fasse un diagnostic, même si cela nous semblait plus ou moins utile car n’oublions pas que Sukha envoi des informations en métrique et que l’ordinateur américain est en mesure Anglo-Saxonne !!!!

Mais l’opération tourna court car pour brancher une valise informatique et attendre qu’elle nous sorte ses résultats…..On nous demandait 250 $ !!!!.........Honteux

Bon revenons à Death Valley…..

L’arrêt au visitor Center situé à Furnace Creek sera rapide car une tempête de sable, nous empêchera toute activité. Nous prendrons la direction de la sortie du parc mais…..Oh  surprise !!! Une deuxième tempête soufflait dans l’autre vallée….

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Et…..Il fallut bien la traverser….Oui je sais, ce n’est pas bien pour Sukha !!!! 

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14 et 15.04 : Après la Death Valley, deux possibilités s’offraient à nous, faire les parcs de Séquoia et Kings Canyons voir celui de Yosemite ou finir la traversée Est-Ouest des Etats-Unis et arriver à Los Angeles ???

Nous choisirons d’aller voir les étoiles……car nous aurons la possibilité de croiser la route d’autres séquoias et même si le parc de Yosemite est à priori l’un des plus beaux, il est à cette époque de l’année encore en grande partie fermé.

Los Angeles…..ville tentaculaire, avec 4 millions d’habitants intra-muros et près de 20 pour son agglomération. Cette dernière à une superficie de……88 000 km² soit 11 fois celle du Puy-de-Dôme !!! 

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 Au vu de ces éléments, nous choisirons de nous focaliser sur LE lieu touristique par excellence, le « Walk of Fame ». 

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C’est Oliver Weismuller qui eut l’idée en 1958 de rendre hommage à ceux qui »font Hollywood » en créant la « promenade des célébrités ». A ce jour près de 2 500 étoiles se trouvent sur les trottoirs de ce boulevard. 

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Chaque année une vingtaine d’artistes sont honorés dans cinq catégories : cinéma, musique, théâtre, radio et télévision. Un président a même son étoile pour à priori…. son émission de radio de 2004 à 2008. 

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Au hasard de notre promenade, nous prendrons en photo les étoiles de célébrités que nous aimons ou que nous savions qu’un de nos proches apprécieraient….Mais avec la foule présente, les ombres, les reflets du soleil ou les pieds qui trainent…..pas facile !!!

En voici une petite sélection avec quelques autres vues de ce mythique boulevard.

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Il n’y pas que des étoiles, devant le Chinese theater se trouve une série d’empreintes de mains et de pieds d’artistes…. 

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Comme  toute série américaine…..la suite de Los Angeles…..dans la saison 2 !!!!

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