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09/02/2017

DU 25 AU 26.01.2017 / LA LOUISIANE, SES PLANTATIONS ET SA CAPITALE…./ USA

Nous quitterons La Nouvelle-Orléans peut-être un peu trop vite….un jour de plus n’aurait pas été de trop. Nous aurions pu visiter le quartier du Lower Ninth Ward (futuriste et écologique…cela est tellement rare aux USA !!), ainsi que celui du City Park avec son jardin, plus grand que celui de Central Park à New York….

Mais comme toujours….Ne vivons pas avec des regrets, cela ne sert à rien et avançons vers une autre destination!!!

Celle de la route des plantations…….mais quelle déception……………..


Loin….très loin des superlatifs des guides et dépliants touristiques, cette « route des plantations » est plutôt la « route des usines pétrochimiques » !!!!! 

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Dès la sortie de La Nouvelle-Orléans, ce que notre « mémoire interne » et subconscient souhaitaient que nous voyons….en a pris un coup !!!! Nos clichés des livres et films sur la Louisiane partiront dans la fumée des nombreuses raffineries longeant le Mississippi.

Nous ne sommes plus au XVIIIème siècle…..

L’accès aux principales plantations peut se faire de façon rapide par la 10 ou en longeant la Great River par la petite, sinueuse et lente route n°18…..que nous avons prise !!!! En fait de route touristique, elle ne nous permettra pas de voir grand-chose, le Mississippi est caché derrière d’immenses digues et les trois, quatre plantations « historiques » visibles de la route ne seront pas à la mesure de nos espérances….pire, regroupées sur quelques kilomètres au milieu de belles demeures récentes….Nous ne les remarquerons qu’à peine !!!  

Nous n’irons même pas voir « Laura », la seule plantation à proposer une visite en Français…mais arrivé le soir en repérage…elle ne nous inspira guère et préférerons utiliser les 20$ par personne pour un diner dans un Cracker Barrel….qui plus est ….nous pourrons y passer la nuit !!

Par contre ce qui fut immanquable ce sont les maisons abandonnées, les villages de bungalows des ouvriers travaillant dans les usines et respirant en permanence leurs rejets…. 

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Les Etats-Unis n’est pas le seul pays où le paradoxe entre la richesse que la terre apporte et le niveau de vie de ses habitants est visible mais même si nous avions été prévenus le choc est bien là…

Nous ne nous attendions pas à un tel écart dans le pays….le plus riche du monde !!!

La Louisiane n’est pas le premier Etat où nous constaterons une telle pauvreté, le Kentucky nous avait marqué et dans une moindre mesure le Tennessee….malheureusement la liste s’allongera !!

Voici quelques chiffres illustrant ce paradoxe et prouvant qu’une nouvelle fois le partage des richesses ne profitent qu’à très peu de personne…Sur 50 états, La Louisiane se classe au 4ème rang pour la production pétrolière, 2ème producteur de gaz naturel et dérivés pétrochimiques, 2ème pour le sucre et la patate douce, 3ème pour le riz……ET…. le 5ème états le plus pauvre des Etats-Unis !!!

Le 26 nous arriverons à Bâton-Rouge. La capitale de l’Etat est une ville de taille moyenne d’un abord plutôt austère. Coupé en deux par le Mississippi, on trouve rive droite, usines en tous genres et la zone portuaire alors que la ville par elle-même occupe l’autre rive.  

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Oui….vous l’avez remarqué, les petites tenues de Floride sont à l’abri dans l’attente de jours plus chaud….Un petit 12° venteux, nous fera ressortir celles d’un temps automnale !!

Le centre-ville nous a semblé bien triste, sans animations et on pourrait presque dire sans boutiques ou restaurant, tellement ils sont peu nombreux. 

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Du haut de ses 137 mètres, le Capitole de l’état est immanquable, c’est l’édifice le plus haut de la Louisiane. Achevé en mars 1932 après seulement 14 mois de travaux, il est dû à l’initiative et la force de conviction du gouverneur de l’époque Huey Long. Ce dernier fût assassiné dans ces murs en 1935…. 

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Les architectes ont abondamment employé le symbolisme dans tout l’édifice, au 22éme étage quatre statues allégoriques gardent les angles de la tour, elles représentent le droit, la science, la philosophie et l’art. L’emblème de la Louisiane, le pélican, orne les côtés des marches et parait en bien des endroits du bâtiment. 

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En haut des cinquante marches de la façade principale (50 pour les 50 états de l’union), deux monumentales sculptures évoquent l’histoire de l’état, tandis que la façade arbore des éléments décoratifs égyptisants. 

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 Deux mille cinq cents wagons furent nécessaires pour transporter le calcaire du Vermont et le marbre d’Italie. L’extérieur est imposant, mais c’est surtout à l’intérieur que fut notre surprise en découvrant le grand hall d’entrée et les deux chambres législatives (celle des sénateurs et des représentants). En plus du marbre, une grande variété de pierre a été utilisée pour les murs, une richesse de détails abonde dans les fresques, l’utilisation du bronze pour les portes, les lustres et les bas-reliefs sont de toute beauté. 

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Le plafond à caisson est en celotex qui est fabriqué à partir de bagasse, un sous-produit de la raffinerie de la canne à sucre. 

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Les bureaux sont en noyer et en laurier d’Australie……On ne se refuse rien !!!

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Pour clôturer en apothéose, on peut accéder au 27ème étage….la vue à 110 mètres de hauteur sur 360° est magnifique. 

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Coté Mississippi, nous pourrons même « choisir » notre place de bivouac sur le parking du casino !! 

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La visite du capitole est gratuite……la nuit sur le parking du casino sera calme et également gratuite  (il faut simplement s’annoncer à la sécurité). Les bâtiments au toit vert sont les bureaux, restaurants et bars…..alors que les salles de jeux et machines à sous se trouvent dans le bateau….

Nous continuerons la découverte de la capitale par un musée consacré à la Louisiane. Annoncé gratuit par notre guide, au final le ticket d’entrée est à 6 $, donc raisonnable. Malgré l’heure avancée de l’après-midi et qu’aucune brochure ou audio-guide en Français ne nous soient proposés…Nous déciderons de faire la visite mais aux pas de course…..Dommage car ce musée explore toutes les facettes de l’état, historique, économique, cultures et traditions, ainsi que la faune et la flore…..

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Sandrine ne reculera devant rien pour vous apporter la meilleure photo….

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L’espace consacré aux festivités du carnaval est de toute beauté avec ses couleurs, paillettes, strass et costumes. 

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Quelques dernières vues de Baton Rouge….

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La suite, les bayous et….les plages du sud-est

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