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22/05/2017

DU 11 AU 13 .05.2017 / RETOUR A LAS VEGAS………./ USA

Avec l’étude du trajet pour nous rendre à notre premier parc de l’Utah, Zion, nous nous apercevons que la distance pour retourner à Las Vegas n’était pas importante…..

Nous n'allions donc pas passé à côté de l’un de nos coups de cœur qui ne nous avait pas encore tout dévoilé !!!! 

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 Il y a tout juste un mois lors de notre premier séjour, nous vous avions écrit que 70 % de la population du Nevada habitait dans l’agglomération de Vegas. Eh bien,  lors de nos deux jours de route, nous on aurons la confirmation. Car le long des 700 kilomètres entre Fallon et Las Vegas, nous ne traverserons que 5 petites villes et quelques villages fantômes !!!! Le reste du temps, la route ne sera qu’une succession de lignes droites de plusieurs dizaines de kilomètres…..

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Quant au paysage….pas des plus varié !!! Mais c’est aussi cela qui tissera l’étoffe de nos souvenirs.

Des plateaux désertiques tapissés de buissons, avec parfois quelques Yucca géants et bouquets fleuris….De part et d’autres de hautes montagnes striées de couches de roches multi colores où pour les plus hautes, le blanc de leur manteau neigeux.

 Pas l’ombre d’un arbre….juste la roche à l’état brut, nous montrant l’histoire géologique de notre belle et unique terre. 

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 Mais soudain, une surprise peut surgir comme cette magnifique étendue d’eau de 35 kilomètres de long…le Walker Lake. Une source de vie des plus importantes dans ces contrées désertiques…

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Comme déjà évoqué dans de précédentes notes, les moyens de l’armée US sont considérables. Le nombre de base que nous avons vu l’est tout autant. Le Nevada de dérogera pas à la règle….Bien au contraire. Notre bonne vieille ville de Fallon, ne compte pas moins de 5 bases Naval Air Force à sa périphérie. Sur la route nous menant à Vegas, nous en verrons une qui nous fera bien réfléchir, celle d’Hawthorne environ 30 km sur 20 (600 km²) qui sert de dépôt de….munitions !!!! A perte de vue, des bâtiments de bétons dissimulés sous une couche de terre……

Quant à celle de l’US Air Force de Goldfield…..elle est des plus gigantesques. Avec la carte routière, j’ai fait un petit calcul et j’ai estimé sa superficie à…….10 200 km² (petit rappel, celle de notre cher Puy-de-Dôme n’est que de 7 640 km² !!!!)

Des nouvelles de Sukha…..et bien….pas de blocage de puissance !!!! Tout semble être rentré dans l’ordre….A suivre……

Nous ferons une halte dans la ville fantôme de Rhyolite…..l’exemple type des villes minières du Nevada qui connurent prospérité et…débâcle au début du XXème siècle. En 1905, la découverte d’un filon d’or amena un nombre de plus en plus nombreux de prospecteurs. Dès lors une importante ville sortira du désert avec maisons et immeubles de pierres, banques, écoles, hôtels, un opéra….l’électricité, l’eau et le téléphone étaient déjà présents. Les promoteurs vendaient des valeurs spéculatives…Une bourse fit même sont apparition. Rhyolite posséda trois voies ferrées et avait tout pour devenir une métropole de Las Vegas et tous cela en à peine deux ans !!!!

En 1907, à son apogée la ville comptait 10 000 habitants…..mais des trois mines devant ouvrir, seul une le fût réellement et…..elle ne sera pas rentable. La décadence et l’agonie de la cité commença !!!

IL ne reste plus que deux-trois ruines et une minuscule maison servant de musée autour de laquelle quelques œuvres d’art moderne décorent le désert environnant……..

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A notre arrivée à Las Vegas nous aurons l’agréable surprise de retrouver Elisa, Natacha, Matthew et Michaël, la famille Moro rencontré à la sortie de Death Valley et à San Francisco. Il y a un mois de cela, nous avions dormis sur le parking du Bally’s situé sur au Sud du Strip (à noter qu’à cette  date, il était gratuit alors que maintenant il est demandé 8$ pour 24 heures….donc tout à fait raisonnable pour être à 500 m du Strip). Pour notre deuxième séjour à Vegas, nous partagerons avec nos amis Français, un autre lieu de bivouac idéal….le parking de la Stratosphère. Ce dernier est quant à lui gratuit, plus au nord et donc plus proche du Downtown que nous n’avions pas visité la dernière fois. 

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 Un bivouac réunissant, voyageurs Français, coté pratique avec la ligne de bus faisant les allers-retours Nord-Sud du Strip (8$ pour 24H), et cela au pied de la design et haute tour de la ville (275 mètres) que demander de mieux !!!!

C’est dans le Downtown que fût construit les premiers casinos….malgré le charme et l’ambiance de ces derniers, le quartier perdait de son attrait face à la concurrence des mégas casinos situés au sud. Mais la ville eu l’ingénieuse idée de recouvrir sur 500 mètres Fremont Street, d’un écran géant. A la nuit tombé l’effet est magique……….la rue scintille de toutes parts (des milliers de lasers et 14 millions d’ampoules LED). Si l’on ajoute aux casinos, animations de rues, scènes de concerts, boites de nuit et….alcool à profusion…..l’ambiance est des plus festives et branchées et s’étend bien au-delà de la partie recouverte….En voici un tout petit aperçu…..sans les décibels et les bousculades!!!! 

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Dans les rues avoisinantes à Fremont Street, l’ambiance est plus feutrée, touristes et locaux se retrouvent à l’intérieur des célèbres casinos comme….Le plaza

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Le Golden Nugget…..avec la….

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La réputée plus grosse pépite du monde, 30 kg d’or pur trouvée en 1980 par des particuliers en Australie….

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Il est à noter que l’on peut acheter de l’or en barre et des pièces d’or 24 carats au distributeur « Gold to Go ATM » !!!!!

Le California….

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Le Main Sreet qui a gardé la superbe salle d’attente de l’ancienne gare victorienne…..superbe

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Nous avons beaucoup hésité à publier l’information qui va suivre…

Mais à Las Vegas…..arriva…ce qui devait arriver. Installés au Binion’s Casino, pourtant sur une petite machine à sous…soudainement l’appareil se mit à clignoter de partout, une sirène retenti dans tous le casino…..OUI….nous avions gagné le gros lot….1 MILLION DE DOLLAR !!!!! 

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Eh !! NON……pas de gros lot pour Sandrine et Laurent.

Même si la photo fait son effet…..Il ne s’agit que d’une photo souvenir où chaque touriste peut le temps d’un cliché « rêver » que ce million en véritable coupure de 100$ lui appartient !!!!!

En fait, la légende de ce casino veut que son fondateur Benny Binion aurait pour attirer les joueurs exposé ce million de dollar sur une table au fond de l’établissement et qu’il y serait toujours resté….

C’est donc sans argent en plus dans les poches….voir un peu moins, que nous rentrerons à la maison les yeux et la tête plein de lumières et de souvenirs…..

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Le lendemain, après un apéro entre voyageurs chez la famille Moro où nous pourrons faire mieux connaissance, s’échanger quelques anecdotes….et quelques partie de « loups » avec les enfants….

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Ils nous réserveront une agréable surprise au vu des 35° ambiant….. l’accès à la piscine de la Stratosphère. Nous retrouverons donc tous les six, 8 étages plus hauts que notre parking à profiter de la vue, du cadre et de la fraicheur de la piscine……Royale !!!!.....Un grand merci les amis.

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Euh…..j’oubliais de préciser….j’avais demandé l’autorisation à Natacha de prendre ses enfants en photo !!!!!

Las Vegas est une ville….sans fin. Il y a toujours à voir et à faire…..Les grandes villes ne sont pourtant pas ce que nous préférons mais celle-ci à quelque chose de différent avec un certain pouvoir d’attraction….

Il nous reste une soirée et une journée à vous montrer mais comme le temps nécessaire à vous transmettre cette note est déjà….conséquent….vous aurez droit à un deuxième épisode de « Las Vegas…..le retour »…..

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A plus tard…..rester branchés

 

 

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