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11/07/2019

DU 30.06 AU 02.07.2019 / DAWSON CITY …./ CANADA

Comme promis, pour rejoindre Dawson city nous quittons l’Alaska Highway pour la Klondike Highway qui longe le fleuve Yukhon.

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Un peu plus de 600 kilomètres nous séparaient de « la ville des chercheurs d’or ». A l’étude des bivouacs possibles, nous étions prêts à tester pour la première fois les campings primitifs gérés par la province et dont le prix de la nuitée à 12$C, est tout à fait raisonnable. Mais c’était sans compter sur un oubli de notre part…..le « Canadien Day ». Le 1 juillet, jour de la fête nationale, est férié et cette année il tombe un lundi, d’où un long week-end. Les Canadiens ayant peu de jours de congés, dès qu’ils le peuvent, ils prennent d’assaut les campings…..qui étaient donc tous archi plein !!!

Qu’a cela ne tienne…..Ioverlander, nous sauva la mise en nous trouvant un petit spot des plus perdus au bord du fleuve…..Euh…..zut !!! On a oublié de faire une photo…..

Si vous avez bien lu l’épisode précèdent, vous savez que le fleuve est intimement lié à  l’histoire des bateaux à vapeurs qui faisaient la trajet entre Whitehorse et Dawson. Le long de ce dernier, on trouve encore beaucoup de vestige de cette époque. Dans la petite ville de Carmacks, nous prendrons le temps de visiter le secteur où l’on peut encore voir de vieilles maisons datant de la fin du XIX et début du XXème siècle.  

tour du monde en camping car 2019

tour du monde en camping car 2019

Un peu plus au nord, les « Five fingers rapids »…..passage incontournable et redouté des navires. 

tour du monde en camping car 2019

La force du courant, ainsi que les rochers présents dans cette étroite passe, nécessitait que le bateau soit attaché à un câble d’acier de plusieurs centaines de mètres et de naviguer entre la rive et le rocher centrale !!!!

Plus nous avancions vers le nord plus le ciel devenait bas…..

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Un peu plus tard, nous comprendrons…..à l’odeur…..qu’il ne s’agissait pas de brume mais de fumée !!! Le « phénomène » dura pendant de très nombreux kilomètres rendant les conditions de routes difficiles.

Nous nous arrêterons dans un charmant et typique restaurant au bord de la highway et totalement isolé. 

tour du monde en camping car 2019

Ayant déjà déjeuné, nous prendrons café et pâtisseries maisons qui nous seront servis par un couple de Bretons !!!!! Malgré une vie « installée » et la quarantaine qui approchait, ils ont décidé de tout plaquer et de venir tenter leur chance au Canada et pourquoi pas au grand nord !!!!  Une vie totalement différente loin du confort habituel et de la société de consommation…..mais à ce jour, ils ne regrettent en RIEN……leur choix !!!

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Concernant la fumée, ils nous expliquerons qu’il y a de nombreux feux de forêt plus au nord. L’hiver n’a pas été très humide et l’été fut précoce et chaud. Ils nous informeront aussi qu’il y aurait 57 feux en Alaska !!!! Mais nous pouvions reprendre la route car pas de proche danger.

Non… !!! Sandrine, nous allons garder Asha….

tour du monde en camping car 2019

Dawson City renaît depuis le milieu des années 1990 grâce au tourisme. Elle compte depuis une moyenne de 2 000 habitants. Elle joue, et tire parti de son histoire «  la ruée vers l’or ». 

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La quasi-totalité des rues ne sont pas goudronnées, les trottoirs sont en bois et dans certains lieux, les habits d’époques sont de sorties !!! 

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Certes les chariots de bois et diligences ont laissé leurs places, et les chevaux ne sont plus que sous les capots. Devant les saloons, là aussi d’autres montures ont fait leurs apparitions !!!

tour du monde en camping car 2019

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Dawson connu son heure de gloire à la fin du XIXème siècle…..la découverte d’un « important » filon d’or fit venir des aventuriers à la recherche d’une vie dorée…..Du printemps 1897 à la fin 1898, la ville passa de 1 500 à 30 à 40 000 habitants suivant les sources !!! Venus souvent de très loin dans des conditions extrêmes, les chercheurs d’or braveront toutes les difficultés pour tenter leur chance…..Certains trouveront fortunes mais beaucoup déchanterons !!!! Le soit disant « important » filon ne le sera que jusqu’en 1900…..avec son tarissement, la population déclina rapidement pour n’être plus que de 3 000 âmes en 1911.

L’exploitation de l’or existe toujours, ainsi que d’autres minerais comme le cuivre.

Le filon touristique semble fonctionner de façon durable, mais espérons que l’esprit « authentique » perdurera car si de belles restaurations ou bâtiments neufs sont fait avec gout et respect, d’autres le sont beaucoup moins. 

tour du monde en camping car 2019

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Pour le folklore, certaines maisons sont gardées dans « leur jus » quitte à leur donner un léger penchant….

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Le 1 juillet, le « Canadien Day » sera l’occasion de se plonger dans l’ambiance d’une petite ville pour la fête nationale. Nous commencerons par une «bonne action » en nous rendant derrière l’église où était organisé par la paroisse, un petit-déjeuner avec au menu…..pancake arrosé au sirop d’érable, saucisses, café et jus d’orage….correcte et….copieux. 

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Puis viendra…..LA……parade…..un mélange de patriotisme, carnaval, folklore et défilé de voitures anciennes. L’ensemble sera dépaysant et marrant….

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Nous nous éloignerons du centre « touristique » pour accéder au musée de Jack London, nous pourrons découvrir de belles maisons. 

tour du monde en camping car 2019

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Quant au musée….déception. A notre arrivée, l’unique pièce était remplie de touriste et la guide commençait une présentation..en anglais, de la vie de l’écrivain en s’appuyant sur une quarantaine de photographie accrochées aux murs. Elle nous donna quelles pages en Français….Pour suivre !!! Mais cela ne sera pas simple….nous finirons par lire le texte « en diagonale » en regardant de loin les photos pour ne pas déranger le reste du groupe…..payerons nos 5$C par personne et partirons avant la fin….sans avoir appris grand-chose !!!

Un petit coup d’œil à la cabane et nous voilà reparti…  

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Le plus rageant, c’est que nous apprendrons plus tard qu’il y avait la possibilité de visionner un film ….en Français…..GGGGRRRRRRR 

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Danwson regroupe malgré sa petite taille, tous les services avec une grande école, un hôpital semblant entièrement rénové et un beau musée…échaudés par celui de London, nous ne le visiterons pas !!  

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Mais Dawson ne serait pas Dawson sans le « Diamond Tooth Gerties »….le plus vieux casino du Canada. 

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Nous sommes bien loin de Las Vegas, mais l’ambiance sera là. Dans l’unique salle, on retrouve sur le pourtour les tables de jeux, les machines à sous, un bar et en son centre des tables et chaises permettant d’accueillir le public pour le spectacle de cabaret qui est joué à trois reprise dans la soirée…. L’entrée est à 15 $C par personne qui donne accès à l’établissement pour toute l’année !!!! Oui…..je sais….la grande majorité des touristes ne font que passer…..

En ce jour de fête nationale, nous aurons droit il va de soit à l’hymne national. Cela nous permettra de savoir que ce dernier est bilingue…..

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Le spectacle sera agréable et la petite troupe sera très professionnelle, entre les chansons, les danses à claquettes et l’incontournable « french cancan ». Elles, au moins……elles non pas mal au dos. Oui, car à l’heure où j’écris cet article, le petit malin qui me plante des couteaux dans mon dos…. est de retour !!! 

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Pour finir la soirée, l’attraction des machines à sous sera trop grande…..et au bonheur sur une machine à 25 cents et une mise de 5$C, la voilà qui s’affole un peu…..gain annoncé 26$C !!!! J’encaisse ce « super » gros lot qui aura payé nos boissons…..

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Aller….il était temps de dormir (malgré qu’il fasse encore plein jour à près de minuit !!) car demain…..DIRECTION LES ETAT-UNIS…..100 kilomètres et nous arriverons enfin en ALASKA

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